Incroyable, Dave Smith créé la surprise en sortant un nouveau Prophet-5, et une version Prophet 10.
Je vous propose de faire le tour des informations que nous avons sur ce nouveau synthétiseur.

Un peu d’histoire

Présenté en avant première au NAMM de 1978, le Sequential Prophet-5 préfigure les claviers modernes. Il est réellement polyphonique, possède des mémoires de sauvegarde et une bonne puissance de synthèse grâce au Poly Mod, un système de modulation sophistiqué. Et de plus, possède un look qui plait beaucoup, avec ses pièces de bois.

Le prophet 5 original de Sequential Circuits

Le son est riche et puissant. Il n’est pas le seul clavier polyphonique programmable du marché, mais ses concurrents directs, le Polymoog de Moog et le Yamaha CS-80, sont inabordables pour beaucoup de musiciens.

Les premiers claviers Oberheim, Roland, Korg, etc., susceptibles de rivaliser en termes de possibilités et de prix n’arriveront qu’après. Le succès est donc immédiat malgré beaucoup de problèmes de fiabilité. Ce qui déclenchera des mises à jour et des révisions.

Trois versions (6 révisions) seront construites jusqu’en 1984 :

  • la première série (Rev 1 – jusqu’au numéro 182) est de construction très artisanale, ne possède pas d’interface cassette et pose beaucoup de problèmes de fiabilité, elle est équipée de circuits de marque SSM ;
  • la deuxième (Rev 2 – numéros 183 à 1299) est plus fiable, notamment pour l’édition des paramètres, et possède une interface cassette ;
  • la troisième (Rev 3 – de 1300 à 7200) est dotée de circuits Curtis. Elle permet le réglage microtonal des notes du clavier. Les révisions 3.2 (2461-4063) et 3.3 (4064-7200) ont 120 mémoires. L’ajout d’une interface MIDI est possible sur ces révisions ainsi que sur les Rev 2, mais avec des kits bien spécifiques.

Caractéristiques techniques du Prophet 5

  • Polyphonie : 5 voix (SSM 2030 puis Curtis CEM3340)
  • Multitimbralité : 1
  • Oscillateurs : 2 par voix (dents de scie, carré, triangle suivant l’oscillateur A ou B) + un dédié au LFO
  • Filtre : 1 passe-bas 24 dB/octave résonnant (SSM 2040 puis Curtis CEM3320)
  • Amplitude : 2 ADSR (SSM 2050/2020 puis Curtis CEM3310)
  • Processeur central : Zilog Z80
  • ROM : 4 Ko
  • LFO : assignable + Poly Mod
  • Mémoires : 40 (120 sur les dernières versions)
  • Contrôles : pitch bend et modulation, interface cassette
  • Prix original : 4 000 $
  • Nombre d’exemplaires fabriqués : 7 200

Le nouveau Prophet-5 rev 4 de Sequential

Le nouveau Prophet 5 rev 4 en version 5 voix

Pour être fidèle à l’original, le nouveau Prophet-5 dispose de cinq voix avec deux oscillateurs analogiques multi-formes d’onde, des filtres et amplificateurs passe-bas analogiques résonants, et un filtre et une enveloppe d’amplification par voix.

La modulation est fournie par un LFO multi-formes d’ondes et un Poly Mod, qui permettent à l’enveloppe du filtre et à l’oscillateur B d’être acheminés vers une variété de destinations, y compris la fréquence de coupure du filtre, la fréquence de l’oscillateur A et la largeur d’impulsion de l’oscillateur A.

Il incorpore un bouton REV permettant de passer des Rev1/2 à la Rev3, voir ci-dessous

Bouton de changement du choix des Rev pour le Filtre du Prophet-5

Et un potentiomètre Vintage permettant de retrouver l’instabilité des VCO/Filtres de l’époque, en passant de la version la plus instable (Rev1) à la plus stable (Rev4). Voir ci-dessous.

Fonction Vintage du Prophet-5 Sequential

La bank d’origine de 40 presets est présente dans le nouveau prophet-5 rev4.
Il ‘ajoute la liaison USB (le MIDI y était déja présent sur la dernière rev).

Il y a également la version 10 voix le Prophet 10. Nous ne savons pas encore s’il sera possible d’avoir une extension permettant de passer de 5 à 10 voies, mais vu que cela existe déja dans la gamme Dave Smith, croisons les doigts 😉

Il y a aussi de nouvelles fonctionnalités:

  • Sensibilité à la vélocité (d’accord, cela corrige un gros défaut de l’original – c’était acceptable dans les années 70)
  • Aftertouch monophonique
  • Connectivité MIDI et USB
  • Entrées / Sorties CV/Gate

Ils ont également développé le mode Unison – maintenant vous pouvez configurer le nombre de voix (1-5) avec un désaccord variable et même une mémoire d’accords. 

L’aspect physique a également été soigné, entre le noyer (huilé à la main) utilisé, et l’acier de la façade, tout est fait pour retrouver le look d’origine et durer. Notez l’utilisation d’un clavier Fatar semi-lesté.

Le nouveau Prophet 10 de Sequential en version 10 voix

Les caractéristiques détaillées du Prophet-5 Rev 4

OSCILLATEURS
  • 2 CEM 3340 VCO
  • Hard sync: oscillator 1 syncs to oscillator 2
FILTRE
  • 4 pôles
  • Switch pour passer du filtre du Prophet-5 Rev1/2 au Prophet-5 Rev3
  • Filtre du Rev1/2 Dave Rossum 2140
  • Filtre du Rev3 Doug Curtis-designed CEM 3320
LOW FREQUENCY OSCILLATOR (LFO)
  • 3 formes d’ondes: sawtooth, triangle, square.
  • Mod destinations: oscillator A frequency, oscillator B frequency, oscillator A and B pulse width, filter cutoff
POLY MOD
  • Sources: filter envelope and oscillator B
  • Destinations: oscillator A frequency, oscillator A pulse width, filter cutoff
AFTERTOUCH
  • Channel (mono) aftertouch
  • Destinations: filter cutoff frequency, LFO amount
PATCH MEMORY (mémoire de sons)
  • 200 utilisateurs et 200 sons d’usines programmés dans 5 banks of 40 programs chaque.
LES SORTIES IN/OUT
  • Mono output (1 x 1/4” phone jack)
  • Headphone output (stereo, 1/4” phone jack)
  • MIDI in, out, and thru
  • USB uniquement MIDI pas audio
  • Control voltage in/out (1 x 1/4” phone jack) 0- +5V input/output signal. Configured for 1-volt-per-octave operation.
  • Gate in/out (1 x 1/4” phone jack). Accepts a 1.5 to 15-volt on/off signal to gate the envelopes of a single voice on the Prophet-5. Outputs a 15-volt on/off used to gate the envelopes of an external synth.
  • Low-pass filter cutoff expression pedal input
  • Volume expression pedal input
  • Sustain footswitch input
INFORMATIONS PHYSIQUES
  • Dimensions : 95.25 cm x 41.6 cm x 12.4 cm
  • Poids : 14.06 kgs

Le mode d’emploi en anglais

Pour les plus curieux, qui veulent déja tout détailler et comprendre de ce superbe synthétiseur, voici le mode d’emploi à télécharger.

Vous pouvez le découvrir sur le site officiel de Sequential.

Les prix et la disponibilité

Pour l’instant, le prix public pour la version Prophet-5 est de 3499 $ et pour la version Prophet-10 de 4299 $.
Annoncé disponible en Octobre 2020… Argh c’est dur pour notre portefeuille !

Les vidéos du nouveau prophet 5

La vidéo officielle de Dave Smith sur le nouveau Prophet 5 rev 4

Les démos sonores du Prophet-5 Sequential

Retrouvez les exemples de sons via SoundCloud.

Comparaison des synthétiseurs Dave Smith/Sequential

Je vous propose de découvrir le tableau comparatif avec les autres synthétiseurs de Sequential.

Tableau comparatif des différents synthétiseurs de Séquential / Dave Smith

Notez qu’à la différence des synthétiseurs récents de Dave Smith, le nouveau Prophet 5 ne contiendra pas d’effets. Certains y verront un bon point pour garder l’original, et ajouter les effets de son choix, d’autres trouveront que c’est dommage de ne pas avoir réutiliser les effets déja en place sur les autres synthétiseurs de la gamme.

Si cet article vous a plu, et vous a permis de bien comprendre ce que propose ce nouveau super synthétiseur, n’hésitez pas à noter cet article, ça m’encourage à continuer.

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